Verslaving is gedrag dat iemand niet kan stoppen, ook al weet deze persoon dat het gedrag niet bevorderlijk of zelfs slecht is voor de gezondheid. Het is voor een persoon met een verslaving heel lastig om de drang naar het verslavingsgedrag onder controle te krijgen en te houden. Eetstoornissen kunnen ook worden gezien als een verslaving. Het afvallen, compensatiegedrag of de eetbuien kunnen verslavend werken omdat ze tijdelijk een goed gevoel geven aan de persoon met de eetstoornis. In werkelijkheid is een schijnoplossing voor problemen waar deze persoon op een onhandige manier mee om gaat.